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Définition : Technologie

Impression 3D : quel est le principe ?

Appelée aussi impression tridimensionnelle, l'impression 3D est une technique de production d'un objet réel, à partir d'un fichier 3D.

La machine dépose et solidifie de la matière, couche par couche (on parle de fabrication additive) pour obtenir la pièce souhaitée. Selon la sophistication des machines, il est possible de générer plusieurs tailles d'objets avec un degré de précision très élevé, en couleur et avec différentes textures et matières (plastique, alumide, argent massif, cire, résine, céramique...).

Les débouchés de l'impression 3D

Les usages courants de l'impression 3D sont le prototypage et la validation de forme, la production d'objets en petites séries, la réalisation de tests fonctionnels (la production d'objets articulés est possible), la conception de modèles et outillages.

Les secteurs utilisateurs du procédé sont assez nombreux :

• La grande consommation, pour l'élaboration de packagings et de designs (parfumerie, métiers du luxe, objets de décoration, …) ;
• Le secteur de la mécanique, pour la validation de prototypes (assemblage et outillages coûteux ou gabarits de montage…) ;
• Le secteur médical, pour concevoir des objets sur-mesure aux normes médicales en vigueur : prothèse, chirurgie réparatrice, orthopédie ;
• Le secteur de la bijouterie joaillerie, pour l'impression 3D de modèles de présentation afin de valider ou d'adapter un motif ou une parure ;
• Le BTP où ingénieurs et architectes utilisent beaucoup de maquettes pour valider la conception d'un projet à l'étude et anticiper des obstacles ;
• Dans les fonderies où l'impression 3D est utilisée pour concevoir des moules et maitre modèles résistants aux hautes températures et hydrocarbures.

Comment va évoluer l'impression 3D à l'avenir ?

L'impression 3D est destinée à devenir une vraie opportunité pour les PME-TPE. Elle présente en effet des réductions significatives des temps de développement et élimine des coûts d'outillage, tout en augmentant les performances de production.

Elle permet aussi d'innover plus facilement et de tester un concept avant un lancement de produit ou de proposer des produits personnalisés aux clients.

Par ailleurs, les capacités d'impression 3D se sont perfectionnées très rapidement et les prix ont baissé.

La fourchette de prix est très étendue : de 5 000 à 100 000 euros pour l'acquisition d'une machine, auxquels il faut ajouter le coût du logiciel 3D adapté au secteur d'activité. Mais il est aussi possible d'avoir recours au système de location longue durée.

Dans la pratique, avant de franchir le pas, les PME-TPE commencent souvent par l'externalisation auprès de prestataires spécialisés.

L'impression 3D en chiffres

D'après une étude récente, 31% d'entreprises sont déjà utilisatrices de l'impression 3D ou prévoient d'y recourir d'ici 1 an.  48% des entreprises interrogées déclarent mener actuellement une évaluation des imprimantes 3D, dont 19% dans l'objectif d'une acquisition ou location dans les 12 prochains mois.

Les tests menés portent principalement sur la recherche et la réalisation de prototypes.
40% des répondants déjà utilisateurs évoquent la fabrication de composants pour l'entreprise, devant la production de biens (19%) et d'objets et outils pour le personnel. Seules 14% des entreprises exploitent actuellement l'impression 3D pour concevoir des produits commercialisés auprès de leur clientèle.

Au global, les tendances mises en lueur par cette étude restent timides, mais vont bien au-delà du phénomène confidentiel… Et pour votre activité ? ne voyez-vous de bonnes raisons d'y réfléchir ?

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